L’allergie se manifeste par une sensibilité et des réactions excessives du système immunitaire à des substances étrangères inoffensives d’ordinaire (les allergènes) telles que les pollens des plantes, les acariens, les poils d’animaux ou certains aliments. Malgré une forte consommation de médicaments, principalement symptomatiques, les patients allergiques expriment un important besoin médical non satisfait .

Allergies respiratoires

Les causes les plus courantes d'allergie respiratoire :

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Les allergies respiratoires ont d’importantes répercussions sur le patient, sur sa famille et sur la société. Elles influent sur de nombreux paramètres tels que la qualité de vie, l’état physique et psychologique, ou les relations sociales, et s’accompagnent d’importantes conséquences financières .

L’incidence et la prévalence des allergies respiratoires sont en hausse partout dans le monde. On estime à 22 millions le nombre d’adultes souffrant de rhinite allergique diagnostiquée médicalement sur les quatre principaux marchés européens de l’immunothérapie (Allemagne, France, Italie, Espagne), et 25 millions aux Etats-Unis. Cependant, seuls 4,3 millions de patients sont actuellement traités par immunothérapie allergénique. Chez seulement 55% des patients souffrant de rhinite allergique, la maladie a été diagnostiquée par un médecin.

Le constat d’une coexistence croissante de la rhinite allergique et de l’asthme a engendré une théorie selon laquelle ces deux pathologies apparemment distinctes ne seraient en réalité qu’une seule et même affection, dont les symptômes se manifesteraient plus ou moins violemment dans les voies aériennes supérieures (rhinites) ou inférieures (asthme). Il ressort souvent d’un examen approfondi des patients souffrant de rhinite allergique ou d’asthme que ceux-ci présentent une inflammation allergique et une sensibilité de l’ensemble des voies aériennes .

Malgré l’amélioration des symptômes chez les patients, le besoin médical non satisfait reste très important à cause du manque de régularité de la prise du traitement par ces patients.

 

Allergies alimentaires

Les causes les plus courantes d'allergie alimentaire

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L’allergie alimentaire correspond à une réaction immunitaire anormale à certains aliments, considérés comme dangereux par l’organisme. La manifestation la plus grave de l’allergie alimentaire est l’anaphylaxie. On estime que les allergies alimentaires touchent 4 à 8% des enfants et 2% des adultes. Bien que les raisons en soient mal connues, cette prévalence, ainsi que les anaphylaxies associées, sont apparemment en hausse .

La prévention reste le meilleur traitement pour les allergies ; le patient doit éviter les aliments qui contiennent les allergènes qui provoquent les réactions. Les enfants souffrant d’allergies alimentaires sont 2 à 4 fois plus susceptibles de développer d’autres pathologies telles que l’asthme et d’autres allergies que les enfants non allergiques. Le développement d’un traitement par immunothérapie pourrait dès lors empêcher l’évolution des allergies vers des pathologies telles que l’asthme, et dispenser le patient de traitements à vie à base de corticoïdes pour en soulager les symptômes.

Huit aliments sont responsables d’environ 90% des allergies alimentaires, à savoir : le lait de vache, les œufs, les cacahuètes (arachide), les noix et autres oléagineux (noix de pécan, amandes, noix de cajou, etc.), le poisson, les fruits de mer, le soja et le blé.

D’après le Livre blanc de l’Organisation mondiale contre les allergies (mise à jour de 2013), il existe une population allergique potentielle de 240 à 550 millions de personnes, une lourde charge pour la santé mondiale .

Si certaines réactions allergiques sont légères et se résorbent spontanément, les plus violentes peuvent entraîner l’anaphylaxie et la mort. C’est pourquoi un diagnostic précis de l’allergie alimentaire joue un rôle absolument primordial .

En particulier, les réactions allergiques à l’arachide des enfants comme des adultes peuvent se révéler particulièrement sévères et entraîner une anaphylaxie potentiellement mortelle.